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访问Alex Linley:强化世界 (第一部分)

By on June 18, 2008 – 12:16 am  No Comment

「我认为,认识和实现强项是你能做的最细微的事情,却能创造出最大的差异。」
~ Alex Linley

Alex LinleyAlex Linley应用正面心理学中心(Centre of Applied Positive Psychology, CAPP)的创办人和负责人,也是莱斯特大学(University of Leicester)的教授。去年初,我在阿斯顿大学商学院(Aston Business School)的正面心理学讲座上第一次认识Alex,并获邀协办由他和CAPP统筹的第一届应用正面心理学研讨会。我被Alex身上那种致力于将正面心理学推广和应用到不同领域里的热情和承担所感动,更庆幸有机会加入CAPP成为创会成员。无疑,Alex是最初带领我走入正面心理学世界的启蒙老师,希望这次对我有特殊意义的访问,亦能让读者有所启发。

苏德中:Alex,我很高兴有这个机会访问你。让我们先谈你是何时开始对正面心理学产生兴趣的?

Alex:我早在正面心理学行动的初期就已经对正面心理学产生兴趣。在1998-1999年,当我还是博士生时,我为英国心理学会学生作家比赛撰写了一篇有关心理学如何总是着重负面,亦应该注重正面的文章。我以创伤后的成长的命题作为中心,因为我曾阅读大量有关从苦难中获得正面改变的文献。当我向我其中一名讲师出示这篇文章时,他向我提到Seligman的作品,它们正开始介绍正面心理学的理念。我很高兴我的文章在比赛获胜,而「改变心理学:创伤的例子」于2000年七月在The Psychologist中刊登,因此成为我早期正面心理学的主要作品。随后,Martin Seligman于2001年在 Glasgow发表了以正面心理学为命题的BPS百周年纪念演说。我和Ilona Boniwell在那里结识了他。我们继而成立了欧洲正面心理学网络(European Network for Positive Psychology, ENPP)

苏德中:成立ENPP之后,你在2006年创办了CAPP。是什么促使你建立CAPP的?它是如何成立的?

CAPPAlex:当我在莱斯特大学教心理学时(我现在是该处的访问教授),我对正面心理学的应用兴趣大增,同时我也感到很沮丧,因为那些重要研究结果其实经常被埋没于学术文献中而非应用于大千世界里。正面心理学的力量和潜能值得有更佳的发展,而我视自己为其中一个定要去作出行动的人。在我人生的早期,进入学术界之前,我曾经营自己的生意,所以我对商界和学术界这两方面都有所掌握。我喜欢两者的一些元素又讨厌两者的另一些元素。成立CAPP的推动力由此而来,我希望建立一个以研究为基础的,没有官僚主义的,既着重商业但又不受利益驱动的组织。因此,CAPP作为一个非赢利机构,着重将正面心理学的研究应用到现实中,主要是机构和学校,在那儿我们可以接触到最多的人,从而我们能做到强化世界。

苏德中:Alex,你提及强化世界。这也是CAPP的使命,对吗?请再详细解释一下。此外CAPP将怎样达成这个伟大的使命呢?

Alex:对,强化世界正是我们CAPP的宗旨,是帮助世界各地的人去认识并实现他们的强项。当然,这是一个伟大的使命,而有些人会认为它过于伟大而空洞,但我们不同意。有了网络的普及和现代世界知识与实践的高速散播,有许多作出改变的机会。因此,我们着重在以下几个主要方面强化世界:

  1. 首先,透过我们在机构的工作,我们可以令机构更多的认识和实现他们员工的强项,从而给予个人和组织双方的好处。

  2. 第二,通过我们在学校的工作和由Jenny Fox Eades设立的表扬强项计划,将强项融入课程和学校及学生的生活中。

  3. 第三,我们的灵活学习计划,是由Robert Biswas-Diener领导的。有了这个计划,我们尝试通过短距离学习课程去让人们更容易接触到正面心理学,第一个这类的课程包括《正面心理学的邀请》(由Robert Biswas-Diener负责)以及正面推动力(由Ken Sheldon负责)。

  4. 第四,我们的出版部,CAPP Press,已经出版了我有关强项的著作,Average to A+: Realising Strengths in Yourself and Others,和Jenny Fox Eades的著作,
    Celebrating Strengths: Building Strengths-based Schools。

  5. 第五,我们正在完成Realise2,这是我们的在线强项鉴定、评估和发展的工具,将会是我们强化世界有效和深远的方法。Realise2可供世界任何地方的人使用,只要联机上网,便能确认和发展他们的强项。它会在今年稍后的时间推出,而我们会透过每月免费的正面心理学快报(Positive Psychology Bulletin) (在
    www.cappeu.org/bulletin.html 订阅)为大家提供最新消息。

苏德中:这些成绩实在令人鼓舞!我们一定要谈一谈你在2008年最新著作:Average to A+: Realising Strengths in Yourself and Others。我相信每位PPND读者都会好奇地想多了解这本书,特别是我们如何可以在日常生活中应用我们的强项。

Average to A+ - Alex LinleyAlex:强项的重点在于当我们运用它们时,它们是真实地激励我们的。我与Reena Govindji的研究指出,运用我们的强项有助于更高层次的主观健康和心理健康,于自尊和自我胜任感有莫大裨益。从人文心理学的观点出发,在Average to A+中,我提出了强项如何对我们实践的倾向有指示性,这个理念是,在合适的环境下,我们全都可在适合我们的方面成长和发展。因此,应用强项于我们日常生活中其实是认识我们有什么强项,继而寻找机会去更有效地运用它们!
重要的是,「广泛运用你的强项」的建议实际与亚里士多德的黄金分割相吻合,即是用对的份量和对的方法在对的时间做对的事。这个黄金分割的概念是以最佳运用强项为中心。因此,发展和运用我们的强项不再是单纯的「用多一点」,而更应该是更细微地认识特定的强项如何可以最佳地应用在特殊的情况中。

苏德中:很明显你也将运用强项的理念实际地应用在你的机构里,因为CAPP绝对是一个以强项为本的组织。它与一般机构有什么不同之处呢?

Alex:一个以强项为本的组织的精髓在于尽我们所能致力去实现人们的强项。在执行上,意味着我们对招聘人才非常谨慎,要配对他们的强项和我们需要的强项;我们完全根据人们的强项来分派工作和职责;然后我们透过发展他们的强项以得到更大的贡献。我们所做的一切,都明确地着重于我们如果可以更多利用人们的强项,为的是一个简单的理由,就是这会给我们个人和CAPP这个组织带来一连串好处。当然,这也会是我们对机构客户做的工作。

苏德中:非常发人深省!到目前为止,我们可以明白到「强项」对正面心理学、个人以至机构是何其重要。它亦是你最喜爱的正面心理学概念吗?

Alex:非常正确!考虑到我的著作和工作的重点,强项正是我最喜爱的正面心理学概念。作为一个单一的概念,强项有许多正面的含意,而正如我所提出的,实现它们是以最细微的事去造就最大的不同。

再者,强项的个体范畴有很多,我从不觉得这样的工作沉闷。而在更高的层次上,强项的观点通常更能给予生活一个有意义和价值的方向,它是一个非常强大和有影响力的概念。为着这些原因,强项是我喜爱的正面心理学概念,而当然这些也是CAPP承担起强化世界使命的原因。

苏德中:Alex,我有兴趣知道,假若人们只能做一件事去改善他们的生活,根据正面心理学的研究,你会给予我们的读者什么建议来作为这第一部份访问的总结?

Alex:认识和实现强项!由于认识和实现强项是用你能做到的最细微的事情去创造出最大的差异,因此我会建议人们去认识他们的强项,和尝试在生活各方面上充分地利用它们。

这表示明白在不同的情况需要你的是什么强项,而你的强项如何在那个场合最佳地发挥出来。这也表示有时你会需要更多地运用某个强项,而有时要在运用上有所保留。再一次提及黄金分割 – 就是用对的份量和对的方法在对的时间做对的事。亚里士多德指出,要做得对,我们便需要练习(phronesis),又称智慧实践。所以,我认为以练习和智慧实践配合强项运用,是正面心理学研究中人们可以简单的行动,却在他们生活上作出最大的改变。了解你的强项和所处情况,然后适当地运用你的强项。

这是第一节的Alex Linley的专访。

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强项的概念大概早在一千多年前已出现了。如Marcus Aurelius Antoninus所说:「看清楚你自己;若你时常这样做的话,总是有一种强项会出现在那里。」而如今,我们有系统和科学化的方法(VIA Signature Strengths QuestionnaireStrengthsFinder)去测量你的强项,以及不同的练习去将强项应用到日常生活中:

在PPND的文章有 :

在PPND之外的文章有 :

你准备好做最细微的事来作出人生中最大的正面改变吗?如果你对以上访问有任个意见或问题,请在下面留言,或电邮至
timothy@positivepsychologynews.com

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PPND访问系列 访问杰出正面心理学学者和实践者,向所有对正面心理学最新发展感兴趣的读者,展示并刻划出一个更广泛和深入的正面心理学概念。

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