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冥想:一份可以继续给予的礼物

By on December 6, 2010 – 7:09 am  No Comment

超越滿足

即使你對自己現在的生活感到滿意(大多數人都是這麼認為的),但你也許也希望能夠超越簡單的滿足。我們知道,正向情緒能夠帶來良好的結果,同時,它也是良好結果的反映。根據芭芭拉.弗雷德里克森的擴建理論,正向情緒對個體和人際領域都會產生影響,如正向情緒能夠:

  • 擴展注意和思維
  • 促進更高級的和創造性的思維
  • 建立認知、社交和身體資源
  • 在跑步機上

    是復原力的關鍵組成部分

有更多正向情緒體驗的人,往往能體驗到更多的樂觀和平靜,並且,他們身體更健康,更容易有親密關係。

然而,對保持快樂和變得更快樂而言有一項挑戰,就是「快樂主義跑步機」現象——這是一種人們適應各種體驗並回復到人的快樂穩定點的趨勢。快樂主義本身並不能保持快樂或者令快樂增多。

你會快樂過度嗎?

Oishi, Diener 和 Lucas發現,過度快樂是可能的,取決於你追求的是什麼。比如,如果你追求的是親密關係,那極為快樂是很好的,但如果你追求的是在收入或者教育上的成功,保持適度的快樂或許才是恰好的。因為,適度的不滿足能夠產生成就動機,從而去學習、追求,去獲得更多。不過請注意,到那時你仍然會希望比一般人更快樂,這就意味著你將受支配於快樂主義跑步機和快樂適應。那麼,你難道不想對此加以控制嗎?

建立與擴展生活滿意度

寧靜

Michael Cohn, Barbara Fredrickson 和同事們發現,愛的仁慈冥想(Loving kindness meditation)能夠解除享樂的這種適應。在2008年發表的最初研究中,他們對工作環境中的成年人進行了為期7周的干預。結果發現,這些練習冥想的人增加了正向情緒,建立了沉浸、豁達思考、享受未來、環境控制以及自我接受等個人資源。他們也增強了在生活中的意志,增加了社會支持的獲得,促進了與他人的正向關係,同時減少了疾病和抑鬱症狀。

令人興奮的後續:人變得更快樂

Cohn和Fredrickson在最初那個實驗15個月後進行,並於近期發表的後續研究中發現,那些繼續練習冥想的被試也繼續增加著他們的正向情緒和個人資源。但有意思的是,不管被試是否繼續練習冥想(或者他們練習的是什麼冥想種類),即使在一年多以後再評估,所有人都保持了原先在干預結束時獲得的正向情緒。

Cohn和Fredrickson指出,由於對沉浸注意的主動、個性化和可調整的原理,以及這些洞察力和技術在生活各領域的廣泛運用,冥想練習者獲益很多。其中包括:

  • 正向情緒和接近性行為的增加
  • 更健全和有效的免疫反應
  • 移情、同情等人際情緒的增加

從冥想中獲得的益處是可以逐漸累積和保持的,而且,甚至在幾天不練習的情況下也能繼續有效。

冥想者的面容

你可以學會冥想

在最初研究中,很多被試一開始並不大快樂,但當他們經受了最初幾天焦躁、無聊,或者懷疑的挑戰,冥想這種向上的軌跡就逐漸明晰了。愛的仁慈冥想對健康以及生活滿意度都有著持續的良好的作用。

這裏有多種冥想方法可以嘗試。PositivePsychologyNews.com上一些關於沉浸,愛的仁慈冥想練習的文章可供參考,或許對你有用。

成功冥想

現在開始思考你的新年決定已經不算早了!冥想可以幫助你達到目標,因為它可以超越快樂主義跑步機。

光點

下面是Sonja Lyubomirsky等人指出的更快樂的可能結果:

  • 工作表現評估更好
  • 收入更高(甚至快樂程度評估很多年以後)
  • 對親密關係的滿意度更大
  • 身體更健康
  • 壽命更長

作者小記:

我已經有規律地練習冥想超過十年了。我每天早晨進行冥想,開始我放鬆和頭腦清醒的一天,尤其是在一些具有挑戰性的會議之前。在商務旅行中我也練習,下飛機之後我發現自己更放鬆,也更有精力。在晚上,我練習冥想,讓一天的壓力煙消雲散。學習冥想很有挑戰性,但最初幾周的期待後,冥想的作用就逐漸顯現了,你獲得的沉浸感會讓你覺得很值得。試試吧!


參考書目:

Cohn, M.A. & Fredrickson, B.L. (2010). In search of durable positive psychology interventions: Predictors and consequences of long-term positive behavior change. The Journal of Positive Psychology, 5, 5: 355 – 366.

Fredrickson, B. (2009). Positivity: Groundbreaking Research Reveals How to Embrace the Hidden Strength of Positive Emotions, Overcome Negativity, and Thrive. New York: Crown.

Lyubomirsky, S. (2008). The How of Happiness: A Scientific Approach to Getting the Life You Want. New York: Penguin Books.

Fredrickson, B.L., Cohn, M.A., Coffey, K.A., Pek, J., & Finkel, S.M. (2008). Open hearts build lives: Positive emotions, induced through loving-kindness meditation, build consequential personal resources. Journal of Personality and Social Psychology, 95: 5, 1045–1062.

Oishi, S., Diener, E., & Lucas, R.E. (2009). The optimum level of well-being: Can people be too happy? In E.Diener, (ed), The science of well-being: The collected works of Ed Diener. New York: Springer.

Waugh, C.E., Fredrickson, B.L., Taylor, S.F. (2008). Adapting to life’s sling’s and arrows: Individual differences in resilience when recovering from an anticipated threat. Journal of Research in Personality.

圖片
New Year’s Resolution (Treadmill) courtesy of Sasha Wolff
Tranquility courtesy of Hugh Bell
Meditating Face courtesy of eljoja
Prayer (Points of Light) courtesy of Guilio Bernardi

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