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书评:这是一个人吃人的世界,还是我们生来就是善良的呢?

By on March 5, 2009 – 10:13 pm  No Comment

陈腾达 译

狗吃狗?
狗吃狗?

Thomas Hobbes的一句名言形容人生为「孤独,贫穷,肮脏,野蛮,和短暂的。」 相反地, Dacher Keltner却把生命描述为「善者生存」。他的新书Born to Be Good: The Science of a Meaningful Life,提出证据支持人类逐步进化并发展正面情绪以建立人际关系,同时不断向「善」前进着。在这本很吸引人的着作中,Keltner引领着读者穿越时空在广泛的层面上探索人类的经验和文化。

利用跨学科的研究,Keltner从不同的思想家中获得了灵感,由达埃文到Paul Ekman以至Martin Seligman和Jonathan Haidt。通过研究动物行为学、人类学、心理学,Keltner带来了更广泛和更深入的理解:正面情绪,亲社会的行为和尴尬(后面对此有更详尽的讨论)肯定都是源自于我们的基因,这种经历了数以千年的进化历程使我们可以持续地成为一个优秀而成功的物种,和Bernie Madoff刚好相反。

甚么是「 」?

Jen ratio

Keltner借用了佛教的概念「」(Jen ratio),如左图标。如果当我们影响到别人时(分子),能够认识到自己的错误和对他人的不友善(分母),我们就可以建立更好的人际关系以至生命的意义。因此,「 比」越高,我们就能活在人际关系更和谐和更有意义的生命之中。

虽然Keltner认为有时会产生他所谓的「合作成本」 (cooperation costs)-我们可能会被自己尊重的人利用-但他认为人类在进化的过程中已发展了正直、诚实、善良、守信,这些我们在社交生活中十分重视的特质。

Affiliation
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甚么是FACS?

Dog Smile
Dog Smile

如果你对此抱有怀疑,没问题,请接着往下看吧。在书的第一部分中,Keltner通过严谨的实验以支持他的论点- 正面情绪是人类进化的产物,证据就在不同文化圈中的人类面部表情之中。Paul Ekman的FACS(脸部动作编码系统),配对了人类的情绪和表情,说明了面部肌肉的运动可以激活副交感神经系统(详情可参阅平衡和健康)。您可能一开始就会想到负面情绪(愤怒使血液加速运行和焦虑使心脏剧烈跳动),但根据Eckman的研究,正面情绪也和我们的身体有关联。Jonathan Haidt所谓的「道德直觉」(moral intuition)就是进化过程中的产物,用以保护我们的关系和社区。这是生物学上适应环境的机能,而不仅仅是一个短暂的文化遗产。

拥有D型微笑?

Born to Be Good一书的中段介绍了Ekman关于Duchenne smile背后机制的研究和Keltner如何应用这些研究结果。与颧骨和眼轮匝肌的运动而产生的微笑不一样,这一形式的微笑是当我们感到高兴时自发性地产生的,亦和人们的生活水平有着显着的关连。 Harker和Keltner在2001年对高中毕业同学录的研究应用了D型微笑的研究成果。他们发现,若女学生在照片中表现出正面情感,如D型微笑,30年后她们会有较大机会拥有较佳的婚姻和生活。Keltner称D型微笑为「社会巧克力」。他认为这种微笑可以表明合作的意向。因此,它和高的「 比」以及有意义的生活有直接的关系。(这是我的D型微笑。希望你已经偷看了镜子,或看看驾驶执照中自己的照片,看看你是否拥有「它」。)

Duchenne Smile

你应该看看那本书吗?

你想知道合作,联系性微笑的好处和与紧张的笑容的分别吗?你喜欢通过阅读有趣的科学应用实验,还是利用苦闷的方法去了解历史,艺术,文学?这是进入正面心理学最轻松的书本同时也提供了广泛层面的信息。它沉着地介绍了「意义」支柱。虽然它没有如其他正面心理学书籍般有很多很多的图片去告诉你在生活中如何运用这些研究成果,但是,当你看毕此书后,你将会感到十分愉快(有什么其他科学书籍会用像「捅你」这类字眼呢? )。

后记:

想运用这些研究?试试MAPP/PPND Coach吧!

想认识那些小狗?照片中的都是我的小狗:Clare(露出牙齿的那只),和Tucker(笑着的那只),当然还有我啦。

参考书目

Ekman, P., Friesen, W. & Davidson, R. (1990). The Duchenne Smile: Emotional Expression and Brain Physiology II. Journal of Personality and Social Psychology, 58(2), 342-353.

Haidt, J. (2006). The Happiness Hypothesis: Finding Modern Truth in Ancient Wisdom. New York: Basic Books.

Harker, L. & Keltner, D. (2001). Expressions of Positive Emotion in Women's College Yearbook Pictures and Their Relationship to Personality and Life Outcomes Across Adulthood. Journal of Personality and Social Psychology, 80 (1), 112-124.

Keltner, D. (2009). Born to Be Good: The Science of a Meaningful Life. New York: W.W. Norton & Co.

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