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尽力发挥积极情绪的好处

By on January 21, 2011 – 7:12 am  No Comment

何佩融 译

Bethany Kok

Barbara Fredrickson 在积极心理学的研究上有着举足轻重的影响。例如,她积极情绪中的broaden-and-build theory 是许多以积极心理学作为治疗方向的基石。她最近一篇跟研究生Bethany Kok 共同撰写的文章介绍了北卡罗莱那大学(University of North Carolina) 中Positive Emotions and Psychophysiology Laboratory (PEPLab) 的最新研究结果。当中谈及积极情绪与身体机能的关系。

研究方法

参与研究的参加者被要求量度他们的社会连结值(social connectedness) 和积极情感9个星期。他们亦需要在研究开始及结束时量度他们的迷走神经张力(vagal tone, VT)。 VT是一项量度自主灵活性(autonomic flexibility), 包括副交感神经系统在被刺激后回到平静状态的能力。

研究人员在文章的起首说明了他们对VT感兴趣的原因:

“这个研究把VT跟许多心理健康的指数连系在一起,包括积极的情感特质(trait positive emotionality)、亲社会行为(prosocial behavior)、同情感(sympathy),和减少不良适应的应对(decreased maladaptive coping)。拥有较高VT的人通常表现得较开朗、善良、能处理压力,而这些表现通常在童年时期已展现出来。
… 我们认为VT与心理健康的关系反映了一个相互因果的关系。 VT像一个上升的螺旋般能提升善用社会和情绪因素的机会,而当中的效益,能反过来而提升VT。在这样的螺旋中,… 一些细微、不显眼、甚至很短暂的行为和情感随着时间不断累积,最终能建立到一些耐用的个人资源,从而改善一个人的心理健康。 ”

研究结果

研究人员发现,拥有较高VT起始值的参加者在社会连结和积极情感上较其他人增长得更迅速。事实上,那些VT起始值较低的参加者在积极情感上没有增长。

他们还发现,社会连结和积极情感的增长能预测VT的增长,而不受VT起始值的影响。这是很重要的,因为VT是量度身体健康的,并可用来解释积极情绪,人际关系和身体健康之间的关系。

研究人员亦谈到他们的研究结果:

“研究结果反映出,VT是个人资源的关卡:它影响着人们在日常生活中体验积极情绪和社会连结的程度,并主宰他们在正面经验中能扩大和见到当中多大的好处,例如VT。”

研究的意义

练习瑜伽

这研究具有一定的深远影响。首先,VT是一个客观的量度工具,让专业人士确认出那些人能从积极的心理治疗方式中获益最多。

但也许,最令人震奋的研究意义是,如果你能够增加别人的迷走神经张力(vigal tone),那么你也许能增加积极情绪对他们生活的影响。

其他研究建议,其中能提高迷走神经张力的最简单方法,就是做运动,例如一些间歇性的训练(interval training),以及瑜伽、冥想,和拥有足够的睡眠。我亦曾为PositivePsychologyNews.com写过一些有关如何提高迷走神经张力的文章。由Marie-Josee Shaar 在PositivePsychologyNews.com中的文章也讨论过如何受益于睡眠和运动。

似乎,好好照顾你的身体能有助于扩大和建立积极情绪的好处。
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定义:
迷走神经张力(vagal tone):当只有副交感神经纤维(在迷走神经中) 控制心率时在心脏产生的影响。副交感神经纤维能减慢心率,由每分钟约70次减至每分钟60次。

参考书目:

Kok, BE and Fredrickson, BL (2010). Upward spirals of the heart: Autonomic flexibility, as indexed by vagal tone reciprocally and prospectively predicts positive emotions and social connectedness. Biological Psychology, 85(3), 432-436.

Fredrickson, B. (2009). Positivity: Groundbreaking Research Reveals How to Embrace the Hidden Strength of Positive Emotions, Overcome Negativity, and Thrive. New York: Crown.

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