作者简介

传媒

习惯

书评

人物专访

人物专访

Home » 1 正面经历, 品味/ 享受此刻, 感恩, 所有文章, 敬畏, 途径3 “意义”

相信圣诞老人

By on December 17, 2010 – 7:50 am  No Comment

张帆 译

圣诞老人夫妇和Elf

本周六标志着我的丈夫Tim和我在Red Door Family Homeless Shelter 的节日派对上扮演圣诞老人夫妇的第十四个年头。尽管这是我们所做最让人心痛的事情,但这也是我们一年当中最充实的4个小时。我们也把帮助一个无家家庭变成了一项传统,他们最近刚刚离开了居所、亲人和朋友。这些年来,我的朋友们已经帮助过许多这样的家庭,但是今年的经历的确奇妙。

当我所在的读书俱乐部的女士们听说了Red Door收容的这些家庭的困境时,她们热情地接受了资助无家家庭的任务。我们负责资助的家庭有一位母亲,她被她的丈夫虐待。她有三个小儿子,一个14岁,一个12岁,还有一个4岁。她不得不身无分文地在半夜逃走,却不知将往何处。大多数妇女忍受虐待,害怕那些施虐者,但是这位女士是坚强的,她想给她自己和孩子们争取一种不同的生活。在Red Door 逗留的几个月内,她渐渐恢复。现在,她住在城镇里的一所舒适的寓所内,尽管那里并不是一个宜人的好地方。

捐助开始大量涌入。每个人在都想,“我们能做些什么使这个家庭感觉到被爱与被重视?”这就好像是为家庭成员购买礼物。年龄最长的男孩想要一个价钱昂贵的XBOX。我不确定我们是否支付得起,但是我们收到足够的捐款让我们可以买下它。朋友们花时间为我们资助的家庭做曲奇饼,然后把它们包装成爱心包裹再寄过来。其他一些人为我们买衣服,坛坛罐罐,甚至是一个时尚的内衣店的礼券(哪有女人不喜欢女士内衣的?)。我们读书俱乐部的另外一些女士尽管今年经济拮据,却慷慨捐款。得知这个家庭将有一个愉快的圣诞节是一件多么美妙的事情…但是,触动我内心的是读书俱乐部的女士们如何被转变的。她们感觉她们的生命已然改变,下面就是秘密所在…

为我们资助的家庭包装礼物

为他人付出使她们愉快

当我们发起资助的时候,女士们开始写信对我说,“谢谢你把这项活动带到俱乐部来。”。她们捐助他人却感谢你带给她们这种经历。这些充满善意的举动对许多女士来说是令人兴奋的。她们说“帮助受捐助的家庭使我充实。当这些行动真正改变了他们的生命时…这就是双赢。” 付出使每个人内心都充满了积极的情绪。英属哥伦比亚大学(University of British Columbia)的Elizabeth Dunn的研究表明,与为自己花钱的人相比,那些把钱花在别人身上的人感觉更开心。

一个回馈的机会

对一些人来说,这样的行动给了他们一个回报当年资助他们的人的机会。一位女士写信对我说;“就我个人而言,我永远感谢基督教救世军(Salvation Army)在我的家庭抵达加拿大后所给予的帮助。我的父母和我在1956年从匈牙利(Hungary )到达加拿大新成立的政治难民庇护所,但是,除了一箱子的衣服和我的玩具熊,我们一无所有。基督教救世军提供衣服使我们度过加拿大的严冬,为我们的新寓所提供家具及装置,并帮我们获得医疗、社会和就业服务。他们不求回报也不是为了要我们改教。我们活下来了。所以,我想我的责任就是尽一切所能去帮助那些需要帮助的人。”正是对我们过去所接受到的帮助的感激之情,使得我们明白将来如何行事才是正确的。

帮助我们教育孩子如何感恩

另一位女士写道:“我总是为单纯的付出而感到兴奋不已;这让我感觉良好,因这感觉从内心深处而来。同时,和我的家人一起参与这样的行动不仅是一种幸福,更是给孩子们的一课。”通过Robert Emmons的研究, 我们得知践行感恩,不论是表达我们的感激或者收到别人的感激,都可以提高我们的殷盛感。但是,如何教会我们的孩子这一切却很难。让我们的孩子参与到这样的行动中,以此来教会他们如何感恩。我的孩子们总是因捐助了一个家庭而感到振奋,并且总是感激他们因此所得到的一切。

我的孩子们喜欢帮助这个家庭

提升我们的适应力

每一次,当我有机会见到受资助的家庭时,我开始了解那些从如此困境中求生的妇女的生活。每一次见到那位受捐助的母亲,许多女士都评价说她十分坚强而且是个好母亲。我从这些经历中深深体会到,与她的那些困难相比,我的生活中的困难真的微不足道。

激发其他人的付出

英国剑桥大学(University of Cambridge)Simone Schnall的最新研究表明,目睹利他行为能激发愉悦情绪,而这种情绪将反过来促进利他行为。在我们的故事中,我们从读书俱乐部的一位女士的两位朋友那里收到了一张价值$1,000的杂货店礼券。当他们听说了我们资助的家庭,他们觉得一定要出一份力。他们或许不知道,许多像这样生活在贫困线以下的母亲,经常在每个月的第三周就因购买食品杂货而花完了所有钱。我曾经听她们说,“我让孩子们先吃,然后吃他们剩下的。”那些捐助将足够这位母亲喂养她的孩子一整年。

准备派发!

激发敬畏与崇高的感觉

对我来说,从资助他人中得到的最大礼物是一种敬畏与崇高的感觉。亲眼目睹爱与善良的涌现的确是奇妙的过程。或许你认为只有令人惊叹的落日或一幅梵高(Van Gogh)的画作才能打动你的心,其实这些女士慷慨地给予陌生人的爱与善良才是每天让我最陶醉的。我引用The Happiness Hypothesis一书的作者Jonathan Haidt的话,“敬畏发送让人们彼此靠近的信号,并指明了利他,慷慨,和表达善意的道路。” 当人们敬畏时,他们看见有一些东西比他们自身更宏大,然后,他们将永远被改变。这就是我在读书俱乐部所见的。

所有这些礼物——正面的情绪,感恩之情,回馈他人的机会,适应能力和敬畏的感觉——都将比XBOX或者一堆坛坛罐罐持续更长时间。这将成为我们多年来共同品味的记忆。

我们寄出礼物的那天,我给那位母亲打了一个电话,告诉她有18位女士想见见她。我不确定她是否会因此而不知所措,所以我希望得到她的允许。她说,“我想能见到每一个人真是太好了,这样我就可以对你们说谢谢了。”于是,我们全部出现在她家门口,用礼物(还有女人们)把她家的客厅挤了个水泻不通,并送给她最美好的祝福。我们离开之后,她12岁的小儿子开始哭。

“你为什么哭啊?”他的妈妈问。

“我哭是因为我无法相信人们可以如此善良,”他说。

我深深地相信这个男孩将会成长为一个成功的年轻人。他将在不久的将来为另外一个需要帮助的家庭扮演圣诞老人。

分享这些故事可以启发我们所有人…值此圣诞佳节你会做些什么来回报他人呢?


参考书目

Dunn, EW, Aknin, LB & Norton, MI (2008) Spending Money on Others Promotes Happiness. Science, 21, 319, 1687 – 1688.

Emmons, R. (2007) Thanks!: How the new science of gratitude can make you happier. Boston: Houghton Mifflan Company.

Haidt, J. (2006). The Happiness Hypothesis: Finding Modern Truth in Ancient Wisdom. New York: Basic Books.

Oprah Magazine, December 2010 Issue, p. 156.

Schnall, S., Roper, J., & Fessler, D. (2010). Elevation leads to altruistic behavior. Psychological Science, 21, 315-320.

Leave a comment!

Add your comment below, or trackback from your own site. You can also subscribe to these comments via RSS.

Be nice. Keep it clean. Stay on topic. No spam.

You can use these tags:
<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

This is a Gravatar-enabled weblog. To get your own globally-recognized-avatar, please register at Gravatar.