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别拔苗助长 : 自主与健康发展

By on December 4, 2008 – 5:06 am  No Comment
Eleanor Chin Eleanor Chin is a life and executive coach and a graduate of MAPP. Founder and President of Clarity Partners Coaching and Consulting, Ms Chin works with institutional and individual clients to support them as they navigate change, create inclusive and dynamic systems, and leverage strategic strengths for growth, learning and competitive advantage. Full bio

萧思衡 译

(This is Part One of a Three-Part Series on Autonomy-Supportive Parenting)
River

一位家长对子女成长的看法

12月是迎接节日来临的月份。但对很多高中生的家长来说,12月亦代表另一人生里程碑──子女完成大学的申请,并等待放榜结果。纵然对我们这家人来说,这已是数年前的事,但12月仍让我想起其他正度过这特别成长阶段和经历的家庭。

不论高中的完结所意味的是继续升学、就业、服兵役或其他出路,总代表一个阶段的终结,亦标示着一个新阶段──「离巢自处」的开始。以下就是我作为家长的告白。在我女儿高中最后一年的一整年里,我觉得我和丈夫就像在埋首准备考试一样,所剩的时间显得太少,而令女儿能独立自主所需要灌输的价值、看法和技能却有很多。到底我们有否教晓她如何判断每一个决定及保持安全?过去的一年在我们的保护下她到底学懂了多少?到底是否已经太迟?啊!那一年我就是靠着努力保持镇静、紧紧记着「别拔苗助长,欲速则不达」这句箴言过的。 Female bluebird leaving birdhouse

明白自主

一如很多家长,我的出发点是好的,却缺乏青少年自然成长的信息,因而被误导了。是的,我承认当时的我觉得,给予子女自主是我作为家长的责任,就像自主是家长送给子女的。我很少意识到,自主就像小孩学走路一样,是一个不能避免的过程──不是家长或孩子自己所能阻止的。

到底甚么是自主?为甚么它这么重要?而它又是怎么建立的?其中一位研究自主、自我决定(Self-determination)及自发性(Self-motivation)的先锋Edward Deci认为,自主是表现得「符合自我──亦即对自己的行动感到自由及自愿的」。

其他的研究学者亦找到一些关于自主的「趋势」: 1)自主乃自然地建立;2)自主是人的基本需要;3)自主是生活满意度的其中一个要素。

这些知识对家长们到底有甚么帮助?当我们从一个成长过程的角度来看,青少年要独立于父母的欲望,可能不会那么像个人的内心交战,而是一种自然的规律。例如,一位朋友的儿子最近决定不再需要父母驾车送他上学,纵然他的语气来得有点重,这个要求很可能就是要确立他对独立的需要。记住这一点,就能去掉心中觉得儿子公然拒绝自己的这条刺。

健康的自主,健康的行为

心理学家Brown与Ryan对自我决定理论(Self-determination Theory)的研究显示,儿童的社交行为会自然地随着成长而变得更能自我控制。自主不单是成长的必经阶段,亦是健康发展的一个标记。

在儿童于学校里对自我行为管理的研究中,Brown与Ryan发现,自主以及高自我调控能力都与快乐及学习兴趣有关系,从而令孩子更有效应付压力,这些全都是健康发展及真正独立的要素。

支持自主的家教

担心我采用一个完全放任的方法来管教青少年?不要怕,我还没有失去理智。家长其实仍需要监测及引导青少年的行为。/p>

好消息是,大部份孩子都会自然地成长为独立的个体。当然,不同的孩子因发展的程度、能力及环境影响有异,他们自主发展的时间表亦有偏差。作为家长,我们都应该耐心忍耐每个孩子不同的成长速度。

Balancing act

管教孩子其中一个主要的工作,就是要找到在保护、照顾孩子及让他们自主发展间的一个平衡点,而能做到支持自主(Autonomy-Supportive)的家长会得到最好的效果。

实际上,没有一条公式能算出到底多少的保护、多少的自主才能达到支持自主的管教。对每个演变中的成人及家长,这公式定位都不同,持续地关注能在这自然过程中给予一些方向。每种情况都需要一个平衡,自主必须与责任互相调和,怪不得管教子女是一件多么难的事!

以下是成为支持自主家长的数项建议:

*给予儿童机会去经历他们自己所定义的成功,从而建立他们的能力。

*教导他们易地而处的思想。

*帮助他们建立一个由成人组成的支持网络──老师、教练、家庭成员等。

*支持他们去学习注意、表达及调节自己的情绪。

这不是一条容易的路。没有完美的家长!其中一项研究所支持的指引,就是视自主为养份。家长及子女都需这种养份来茁壮成长。

只需记住这金句:「别拔苗助长,欲速则不达」。

Nourishment

参考书目:Arnett, J. J. (2000). Emerging adulthood: A theory of development from the late teens through the twenties. American Psychologist, 55(5), 469-80.

Bandura, A., Caprana, G., Barbaranelli, C., Gerbino, M., Pastorelli, C., (2003). Role of affective self-regulatory efficacy in diverse spheres of psychosocial functioning. Child Development, 74(3). Society for Research in Child Development, Inc.

Brown, K. W., & Ryan, R. M. (2004). Fostering healthy self-regulation from within and without: A self-determination theory perspective. In Linley, P.A. & Joseph, S., (Eds.), Positive Psychology in Practice 105-124. Hoboken, NJ: John Wiley & Sons Inc.

Deci, E.L. (1995). Why we do what we do: Understanding self-motivation. New York: Penguin Books.

Deci, E.L. & Ryan, R.M. eds. (2002). Handbook of self-determination research. Rochester: University of Rochester Press.

Gottman, J. (1997). Raising an emotionally intelligent child. New York: Simon & Schuster.

Jolliffe, D. & Farrington, D.P. (2006). Development and validation of the basic empathy scale. Journal of Adolescence, 29,(4), 589-611.

Maddux, J. E. (2002). Self-efficacy: The power of believing you can. In Snyder, C. R., & Lopez, S. J. (Eds.), Handbook of Positive Psychology. 277-287. New York: Oxford University Press.

Meisels, S., Atkins-Burnett, S. & Nicholson, J. (1996). Assessment of social competence, adaptive behaviors and approaches to learning with young children. National Center for Education Statistics Working Paper 96-18. Washington, D.C.: U.S. Department of Education.

Owens, T. (1993). Accentuate the positive and the negative: Rethinking the use of self-esteem, self-deprecation and self-confidence. Social Psychology Quarterly, 56(4), 288-299.

图片:Leaving the nest – http://www.swinarskiphotography.com/images/Female-Blue-Bird-leaving-he.jpg

Don't push the river – http://farm3.static.flickr.com/2133/1499189160_8e2a09f6ee.jpg

Phone line tightrope by Michael Sokolis – http://www.lasplash.com/uploads/1/phoneline-copy.gif

Food spread for “Autonomy is like nourishment" – http://fitandnutritious.com/wp-content/themes/dynamic-vision-fruity-10/images/header.jpg

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