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节日压力抛脑后

By on November 28, 2008 – 6:27 am  No Comment

蔡润琴 译

「黑色周五」意味着美国人节日疯狂购物的开始。全美零售商联合会预计本年的假日购物消费Holiday Shopping PPND高达4,704亿美元,其中约10%是在感恩节的3天假期中进行的。这段时间内,零售商出尽浑身解数去吸引顾客,而很多人则机关算尽,务求在这场减价攻防战中以有限的心力财力去获取最多。每一名购物者预计平均花上832.26美元去选购跟假日相关的礼品。 Holiday Shopping PPND

这个周末,估计全美会有1亿2,800万人蜂拥到各大小商店,摩肩接踵的熙攘场面似乎不能幸免。百年一遇的经济困境带来的压力,加上无限的货品选择,节日购物可能会对很多人的生理及心理响起警号。

财散压力大?

University of Swarthmore教授及心理学家 Barry Schwartz或许帮到你。作为畅销书The Paradox of Choice的作者, Dr. Schwartz阐释了在一个无限选择的社会中,选择这个概念其实是一把双刃剑。选择的涵意通常是好的,但Schwartz指出「太多选择不能提高我们的兴致,反而会令我们变得麻木。自主和自由不错是快乐的基本特质,但有时需要做太多决定,却会由于额外的压力,反而降低了我们的快乐程度。 Holiday Shopping 4 PPND

我该怎样选购礼品?

Schwartz呼吁,太多选择「导致我们作出坏决定,决定时倾向舍难取易,却忘了衡量最重要的元素。」他又指出:「就算我们没有变得麻木而作出了英明决定,我们对自己所选的满足感,多选择时也不及少选择时那么大。多选择时我们或会表现得更好,但感觉却会更差。」

好消息是,信息和训练可以帮我们在重要的事情上作出更好的决定。根据Dr. Schwartz,最重要的是「我们对自己的决定的感觉」,而不是决定本身。此外,我们怎样评估自己的决定,则是根据主观的而非客观的经验。知道了这些之后,Schwartz建议大家,花多些时间在那些对自己生命最重要的事情上,而在那些较为不重要的事情诸如节日购物,便要从「做到最好」过度至满足于「但求够好」。

Dr. Schwartz提供了一些贴士,可以让我们既能享受节日欢乐,又免却荷包大出血。比如,我们可以为节日购物定下规则,只选两家商店选购礼品,而不是于十多间商店来回折腾去搜寻理想礼品。这样做我们可以省回不少心力,并用在生命中其他更重要的事情上,比如怎样跟心爱的人共度美好时光。在以下的访谈中,Schwartz提供了更多贴士及概念,让我们能在热闹的节日中减轻心理负担、做更好的购物决定,以及花费更少。心中更少压力而袋中更多金钱,夫复何求呢?

Holiday Shopping 3 PPND

Suzie: 根据你的研究,今年的顾客可以做甚么来减轻他们节日购物的压力?你在MAPP课程内提过只选两家商店购物,还有其他贴士吗?

Barry: 这里有多两个贴士:1)选择甚么时候作选择。把一些决定分派给其他人。问亲友该买哪种数码相机,然后便去买。2)了解「够好」便够好了。不要千方百计去找最好的X或Y。想出你在意甚么,知道你的要求,然后选第一件能达到你要求的东西。

Suzie: 你在书中提过,决定礼品的合理价钱时,考虑「挂勾」和「框架」这两个概念很重要。你能扼要地解释这两个概念,以及顾客可以如何应用在节日购物上,从而节省金钱吗?

Barry: 挂勾所指就是我们衡量一件东西时,往往会拿它跟其他东西互相比较。那些其他东西就是用来衡量的「勾」。如果你看过5,000元的后园烤架,那么2,000元的便好像很便宜。框架的原理相近,决定都是在某些程况或框架中做出来的。挂勾和框架合起来的意义,就是我们永不会「单纯地」衡量物件或经验,判断往往是比较性的。如果你能洞悉挂勾和框架的作用,你便能了解那些向你推销的人,正是在利用这些工具,来令你觉得他们的货品更具吸引力(不管他们自己知不知道)。看清楚现有挂勾的东西和框架,你便能控制大局,向推销员说不。或者,你可以自设挂勾的东西和框架(比如,「除了买后园烤架,我还可以用2,000元来做甚么呢?」)。

Suzie: 很多人为了搜购理想礼品而烦恼……Barry,你在书中叫我们接受「够好」……那种性格最能在节日中避免压力?

Barry: 知足者就是那些寻求「够好」的人;尽致者则在寻找最好。我们的研究提出,虽然尽致者或会比知足者表现得更好,但他们对自己所做的感觉更差。在某些方面来说我们都是知足者,问题是如何在生命的其他方面利用我们已有的技巧。 Holiday Shopping 2 PPND

知足者会把注意力放到一个决定的好处上(感恩),而非眼中只有失望。他们深明节日是关于活的人,而非死的东西。他们把节日看作行乐的机会,而非必须履行的责任。面对当下的经济危机,大家更应想想如何善用时间,而非金钱。

图片: crowd, mall, mall2 , aisles

 

参考书目
Schwartz, B. (2004). The Paradox of Choice: Why More Is Less. New York: Ecco.

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