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施予的礼物

By on December 22, 2008 – 7:02 am  No Comment

娄敏华 译

有不同种类的利他行为吗?

数星期前,我偶然听到友人叹息世上并没有人作出纯利他行为。纯利他行为是指施予者在没有得到任何益处的情况下作出有利他人的行为。我们常说于节日里多作施予的行为,我想在这佳节里跟大家谈谈纯利他行为。

Power of Giving

进化论学者以「分享及征服」的角度分析利他行为。某些使人感到振憾的利他行为是为了我们的下一代。根据进化论,我们会尽力作出有利遗传因子的行为,例如:协助你的亲人 (他们某些基因与你相同),故此向亲人作出利他行为是可以理解的。奇怪的是我们很多时都会对友人作出利他行为,有些人会以「相互利他行为」解释此情况。「相互利他行为」是指我愿意帮助你,是因为在将来当我需要你的协助时,你也会出手相助。这可说是一种社交保障。但是我们又怎样解释人们为甚么会作出一些没有期望得到任何回报的利他行为呢?为甚么我们会帮助一些与我们素未谋面的陌生人呢?

有纯利他行为吗?

美国奥勒岗州大学最近作出了一项有关「利他行为」的研究,研究员使用磁共振造影观察参与实验者于作出不同施予行为下的脑部变化。研究员向参与实验者每人派发$100元,并把他们分成两组。第一组的参加者可私下选择是否把某部份的金钱捐赠给慈善团体,他们不需要向任何人透露是否选择捐赠金钱,及所捐赠的款项。因此他们并不会因为选择捐款与否而得到任何回报或感到不安。第二组的参加者则被要求把某部份的金钱捐赠给慈善团体。有些人会认为以上的实验反映了纯利他行为,因为很多参加者在没有得到任何回报的情况下还是选择捐款。

以上的研究及结论与正面心理学有莫大关系。首先,即使参加者不会因选择捐款与否而得到回报,或没有受到任何压力而捐款,但是参加者或许会因选择捐款而有愉快的感觉,因为我们的行为使世界变得更美好,心理上的回报 (例如愉快的感觉)与其他种类的回报是同等重要的。其次,为甚么某些研究员对纯利他行为有那么大的兴趣,并想进一步了解当中的底蕴?人们作出纯利他行为的同时可能会因此而受苦或作出某些牺牲,而没有得到任何物质、心理或其他方面的回报。

Shy Smile

或许我们要从另一角度研究纯利他行为。正面心理学权威Chris Peterson教授指出我们可以作出很多超越能力范围内的事。每当我们于晚间新闻看到交通意外的消息,我们都不禁问究竟发生甚么事情呢?为何会发生这样的意外呢?我们平日或许不会留意数以百万计的司机超速驾驶,稍一不慎足以致命。如果从另一角度看此事,我们会惊叹人们的能力(驾驶技术)。或许我们不应再埋怨世上并没有纯利他行为,相反,我们应为人们作出利他行为得到愉快的感觉而欣喜。受惠者及施予者都得到好处。这可说是人生的惊喜。

利他行为对心理健康的益处

于十一月中,我决定于费城举行的马拉松作义务劳动,并与很多跑手接触。由于我很迟才报名参加,我被安排负责赛事的行李处理工作,跑手可以于赛事前把个人物品(例如银包、衣服)存放于空置的校巴里,并于赛事完结后取回物品。我需要于星期日早上四时半报到……当天我忍着寒风,等着观看跑手们完成26.2英里的跑程。

Philadelphia Marathon
费城马拉松跑手

由于行理处理站与赛事场地相隔,所以我们并不能从行理站观看赛事。在失望的心情下,我与其他义务劳动一起协助跑手把个人物品安放到车厢中。赛事开始后数小时,跑手相继到行理处理站取回物品。我们知道跑手们都感到很寒冷,故尽快把物品及长运动裤交回给他们。

由于行理处理站与赛事场地相隔,所以我们并不能从行理站观看赛事。在失望的心情下,我与其他义务劳动一起协助跑手把个人物品安放到车厢中。赛事开始后数小时,跑手相继到行理处理站取回物品。我们知道跑手们都感到很寒冷,故尽快把物品及长运动裤交回给他们。

在我们隔邻的另一组负责处理行李的义务劳动,在把物品分配给跑手时遇到困难。当我看到跑手们在寒风中只穿着短衣裤,不停的颤抖,我便立刻看看有甚么可以帮忙。虽然我最终只能协助七至八名跑手取回个人物品,但当我看到他们感激的表情,我也感到很高兴。看到跑手们取回物品,穿上保暖衣物,我完全忘却了自己的劳累及寒冷。

即使人们并不会作出纯利他行为,但我却认为这是一件美事。我们天生会帮助邻舍。哪有人会愿意居住在一个乐于助人却要承受痛苦的黑暗世界?我们常于日常生活中面对「无私」及「自私」这两个看来很矛盾的观念,但我对此仍感到乐观,因为这表示人类还是愿意协助他人。如果你于近日的佳节向他人送出不同的礼物,我鼓励大家尝试感受一下当中的喜悦。

图片

Hands proffering pennies, from The Power of Giving

School buses from Roland the Jailer via Flickr

Marathon runners from Go Philly

Psychological benefit smile

参考书目

Harbaugh, W. T., Mayer, U., & Burghart, D. R. (2007). Neural responses to taxation and voluntary giving reveal motives for charitable donations. Science, 316, 1622-1625.

More about altruism is included in:
Wright, R. (2001). Nonzero: The Logic of Human Destiny. New York: Vintage.

Wright, R. (1995). The Moral Animal: Why We Are, the Way We Are: The New Science of Evolutionary Psychology. New York: Vintage.

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