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世界的存育在于原始。 -Henry David Thoreau

By on March 12, 2009 – 4:33 am  No Comment

陈健邦 译

春天要来了。对于正面心理学家来说是个好消息。

最近我在看超自然论作家的作品,包括宣扬人与自然共通之重要性的Henry David Thoreau。在1845年,Thoreau毅然前往近Walden Pond的森林,住了两年两月两日。当被问到原因时,他答道:「我往森林去是因为我想从容不迫地生活,仅仅面对生命中本质的事实,以及看出,如果我没法从这当中学到甚么,于自己行将就木之时会发觉自己从来没活过……我想深刻地生活和提取生命的精髓……」虽然Thoreau在那三个月中过着颇为孤独的生活,但他真的把自己坦于大自然的伟大前,无疑,他活过了。

大自然的礼物使我们许多人感到困惑,尤其是住在城市的人。树木、阳光、海洋、草原 这些礼物在灰灰郁郁的树林中退席下来。春天之令人欣愉的宽慰,是让人有机会步过新绿的、在冬天几个月以来于雪中冬眠的庭园。春天是重活的时侯,在大自然中、亦在我们灵魂中。

联系大自然的生气

读超自然作品,为将茂盛的林木兴奋,提醒了我第六次国际正面心理学峰会中的一个汇报。Carleton 大学的John Zelenkski讲及他在「与自然的关联」方面的研究。「与自然的关联」(NR) 是他和团队设计的一个尺度,以量度人在「认知上、情感上和经验上与自然的联系」。毫不意外,环境保护论者有高的NR分数。NR亦「预测到正面的情感,更大的生命力和生活目的」。

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NR的概念对于周期性感性失调 (Seasonal Affective Disorder,SAD) 的研究是令人注目的。SAD指人的情绪被一天的节奏和冬季里较短的日照时间所左右的状况。漫长寒冬,在一片稀疏白雪、灰哑枝头和枯竭了的绿叶中,人可感到非常的落莫。

我亦被提醒到Jon Haidt的书 快乐的假设 (The Happiness Hypothesis)。他写到畏怯和提升的情感,这些情感可以引发副交感神经的生理变化,使我们感到平伏和相联。你有多常看见日落而目瞪口呆?大自然搅动的,不只是我们的心理,还有我们的生理,使我们更加觉察到自己如何联系到周围的世界。

总的来看,这一列研究并非特别令人惊奇。作为人类,我们藉各种方式联系到我们的物质世界。季节和大自然的礼物应能影响我们的心情和愉悦感,这是说得通的。Thoreau不是一个庸才。坐在Walden Pond旁的树下,料理花园,爬山 这一切事情都把我们和世界联系起来。

自然世界作为正面的介入

不过这对正面心理学家意味甚么呢?我好奇想到,乡野的老鼠是否比都市的老鼠快活呢?园艺又可否提高我们生活的质素和使我们更长寿呢?我们知道「其他人重要」,但正面心理学这一范畴有多常引发我们思考,「我们的地球重要吗?」自1877年以来,计划如新鲜空气基金把城市的孩子带到郊外去。这些计划有潜力将正面心理学纳入到对环境更大的责任感吗?

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作为辅导的实践耆,我们认定自然世界的力量和它对我们客户的影响吗?你多常跟你的客户说 执着冰山一角的想法,或者于负面的思想旋涡中 「就是这样了!你要立刻往外走走,在树荫下坐上二十分钟!」海洋、沙滩、动植物带来的喜悦像其他正面介入一样有效地掀起我们的情绪,这又有机会吗?

或者在我们繁忙的世界里面,叫我们的客户去海滩去松弛一会,听起来很疯狂。对此我会说:Henry David Thoreau比我们都聪明。他写道:「如果一个人花半天在树林散步是因为他爱好树林,那他有被视为游手好闲者之虞。但如果他像投机者般度日,伐夺那些林木,使之在他面前变得光秃秃,却会被看成勤奋、具企业精神的城市人。」

我们身处的世界中,不带感情的投机者不单砍树,还削减储蓄户口 这对很多人是一种伤害。可能正面心理学纠正这些不良影响的其中一个最好的办法,就是推广「游手好闲」。我的意见是:找个朋友,去树林中好好走一趟。

参考书目:

Haidt, J. (2006). The Happiness Hypothesis: Finding Modern Truth in Ancient Wisdom. New York: Basic Books.

Thoreau, H.D. (2005). Walden. Stilwell: Digireads.com.
Zelenski, J. (2007) Sixth international positive psychology summit. Washington: Gallup Press.

图片: More Walden Pond by Adam Pieniazek, It's a beautiful day, don't let it get away by Neloqua

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